Huisstofmijt

Huisstofmijten zijn belangrijke verwekkers van allergische reacties in onze woning. Je vindt ze vaak op plaatsen waar stof zich kan verzamelen, zoals matrassen, gordijnen en tapijten. Huisstofmijten zijn niet met het blote oog te zien. Het is normaal dat er in je woning huisstofmijten aanwezig zijn, maar met een aantal tips kan je het aantal laag houden.

Wat zijn huisstofmijten?

Huisstofmijten zijn mijten die behoren tot de spinachtige “arachniden” en zijn met een grootte van ± 0,3 mm niet met het blote oog zichtbaar. Ze houden vooral van vocht (een relatieve vochtigheid vanaf 55%), maar ook van warme temperaturen (15°C – 35°C) en huidschilfers.


Hoe word je blootgesteld?

Huisstofmijten delen de woning en vooral het bed met de bewoners. Je vindt ze vaak op plaatsen waar stof zich kan verzamelen, zoals matrassen, gordijnen en tapijten. Huisstofmijten voeden zich voornamelijk met huidschilfers, maar ook met bijvoorbeeld pollen, schimmels, plantenvezels en dierenharen.

De ontwikkeling van huisstofmijtenpopulaties en de hoeveelheid huisstofmijtallergeen in huisstof volgen een seizoensgebonden patroon. In de zomer groeit de populatie en als het stookseizoen begint (in de herfst) bereikt de populatie zijn hoogtepunt. De hoeveelheid huisstofmijtallergeen in huisstof bereikt wat later (in de winter) zijn hoogste niveau.


Gevolgen voor de gezondheid

Mensen kunnen een allergie ontwikkelen voor de huisstofmijt. Ze zijn dan over het algemeen gevoelig voor de uitwerpselen van dit beestje. Minder vaak zijn de mijten zelf verantwoordelijk voor de allergenen. Bij huisstofmijtallergie is het dan ook belangrijk hygiënische maatregelen te nemen. Toch is de aanwezigheid van huisstofmijt in de woning nooit helemaal uit te sluiten.

Mensen met een allergie voor huisstofmijt kunnen heel wat verschillende klachten hebben:

  • loopneus of verstopte neus
  • rode, tranende ogen met jeukend of branderig gevoel
  • vaak niezen
  • kriebelhoest
  • benauwdheid
  • hoofdpijn
  • vermoeidheid en lusteloosheid
  • (verergering van) astma
  • eczeem

Mensen met astma én een huisstofmijtallergie hebben meer astmatische klachten wanneer ze in een omgeving met meer huisstofmijtallergenen vertoeven.


Hoe kan je blootstelling beperken?

Huisstofmijten helemaal uit je woning verwijderen is bijna onmogelijk, maar met enkele maatregelen kunnen allergiepatiënten de hoeveelheid huisstofmijten wel verminderen. We sommen enkele tips op:

In de slaapkamer

  • Streef naar een relatieve luchtvochtigheid in de slaapkamer van minder dan 55%. Dit kan door te ventileren en ’s morgens de slaapkamer een korte tijd te verluchten.
  • Plaats geen luchtbevochtigers en houd verbindingsdeuren met badkamers gesloten. Zo ontsnapt het vocht uit de badkamer niet in de woning, maar kan je het wel door ventilatie en verluchting naar buiten afvoeren.
  • Er zijn speciale antiallergische hoezen voor matrassen en kussens te koop waar de huisstofmijt niet doorheen kan. Laat je hierover informeren bij aankoop.
  • Was alle beddengoed elke week op 60°C. Kijk bij aankoop van nieuw beddenlinnen of de materialen op deze temperaturen kunnen worden gewassen.
  • Hoofdkussens en dekbedden was je best enkele keren per jaar op 60°C.
  • Leg je dekbed overdag open om het zweet dat ’s nachts is vrijgekomen, te laten verdampen.
  • Kleed je niet om in de slaapkamer en berg kledij op in afgesloten kasten.
  • Vermijd stofhaarden in de slaapkamer zoals tapijten, hemelbedden, wasmanden, ...

In de woning

  • Kies bij de inrichting van je woning voor vloeren die je kan dweilen. Ook afstoffen gebeurt het best met een vochtige doek.
  • Dweil regelmatig. Als je stofzuigt, gebruik dan een stofzuiger met HEPA (high efficiency particulate air)-filter. De HEPA-filter houdt de huisstofmijt en zijn uitwerpselen tegen.
  • Zorg voor gladde en goed afwasbare wanden. Vermijd glasvezelbehang of jutebehang. Verf of vinylbehang verdienen de voorkeur.
  • Was je gordijnen minstens op 60°C.
  • Ventileer en verlucht je woning. Na activiteiten waarbij vocht vrijkomt, is goed verluchten noodzakelijk. Vermijd vocht door indien mogelijk de was buiten te drogen of zorg voor een afvoer van de droogkast naar buiten.
  • Bestrijd vocht. Behandel vochtproblemen (lekken, insijpelen). Let op voor koudebruggen en condensatie. Verlucht de woning en stel de verwarming goed in.
  • Echte stofhaarden zijn: elektronische apparatuur zoals TV, hifi, computers (statische elektriciteit), droogbloemen, pluche of met veren gevulde knuffels, opgezette dieren en dierenhuiden, boeken en kamerplanten.

Referenties

  • Tilborghs G., Wildemeersch D, De Schrijver K. 2009. Biologische aspecten. In: Wonen & Gezondheid 4de ed, 73-93. Brussel: Chris Vander Auwera
  • Boerstra A. et al. 2007. Biologische Agentia. In: Handboek Binnenmilieu, 47-57. Rotterdam: Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport.
  • Dienst allergologie Universitair Ziekenhuis van Antwerpen (UZA). Huisstofmijtallergie (laatste update 23 maart 2016)
  • Nederlands Ziekenhuis Isala. Allergie voor huisstofmijt bij kinderen (laatste update 24 juli 2013)

Actie in de kijker

Campagnetoolkit Warme Dagen

Elk jaar in de zomer hebben we enkele warme dagen.  De hoge temperatuur en ozonpieken kunnen gevolgen hebben voor de gezondheid.  Daarom vraagt de Vlaamse Overheid om...